Félix Hernández listo para dedicarse a la selección venezolana

Félix Hernández listo para dedicarse a la selección venezolana

PEORIA, Arizona -- El venezolano Félix Hernández quedó contento con la forma en que terminó su segunda apertura por los Marineros en la Liga del Cactus el fin de semana. Ahora, el derecho verá si puede mantener ese ritmo en el Clásico Mundial de Béisbol con la selección de Venezuela.

Hernández permitió par de carreras ante los Atléticos en el primer inning de lo que terminó siendo una derrota de los Marineros por 5-4, pero estaba entusiasmado por lo que pudo demostrar en sus últimos dos episodios de trabajo. En el tercer capítulo, retiró en orden con ponches a Adam Rosales y Stephen Vogt.

Hernández ha estado experimentado con algunas cosas que según el as le ayudarán a largo plazo, mientras se pone en forma para lo que espera sea una temporada en la que pueda recuperar su nivel.

"Él siempre se ve bien", dijo Vogt. "Nunca es un turno divertido, jamás es divertido enfrentarlo, pero noté que estaba trabajando en algunas cosas y que la pelota se estaba moviendo por todas partes, como es normal en su caso. Se mantuvo fuera del centro del plato, como siempre. Lo importante con Félix es que debes que atacarlo temprano y hoy lo hicimos".

Hernández, de 30 años, trabajará con sus compañeros de la selección venezolana en los entrenamientos de los Rangers en Surprise los próximos días y después abrirá el duelo inaugural de Venezuela el viernes ante Puerto Rico.

"Estoy emocionado, bastante emocionado", reconoció Hernández. "Tuve la oportunidad de jugar en el 2009 y fue una muy buena experiencia. Me lo perdí en el 2013, así que me emociona poder jugar en éste".

En el 2013, Hernández se mantuvo con los Marineros mientras avanzaban las negociaciones de su contrato de siete años y US$175 millones. Pero está ansioso por representar a su país nuevamente y poder completar una gran temporada con los Marineros cuando regrese.

Con eso en mente, los Marineros le han pedido que se enfoque en el control de su recta para así poder preparar el camino para usar luego su arsenal de pitcheos más lentos. El diestro dijo que notó una mejoría en ese aspecto durante el último inning de su salida de 50 envíos el domingo. 

"Definitivamente", dijo. "Me siento más confiado, más calmado, y tiré strikes".

Ahora Hernández está listo para representar a Venezuela, que necesitará terminar en uno de los primeros dos lugares del Grupo D para avanzar a la siguiente fase. La llave la completan Puerto Rico, Italia y México. Si Venezuela pasa de ronda, la segunda vuelta sería en San Diego del 14 al 19 de marzo, con la ronda final en Los Ángeles del 20 al 22. 

Tomando en cuenta los serios problemas que atraviesa Venezuela, a Hernández le gustaría darles a sus compatriotas un motivo para alegrarse. 

"Es bien importante darle una victoria a Venezuela después de todo lo que ha estado pasando y con la situación tan mal como está", dijo. "Una victoria para Venezuela significaría mucho".

¿Y los Marineros? Ellos sólo quieren que "El Rey" regrese saludable.

"Está en una situación un poco distinta a las que ha vivido en el pasado; se le está retando más y él mismo quiere retomar su nivel y tener un gran año para nosotros", dijo el manager Scott Servais. "El Clásico Mundial, aunque sea un torneo competitivo, a nuestro modo de ver es para hacer sus 60 o 65 pitcheos y regresar. Eso es lo que yo estoy esperando. Tenemos un año muy importante delante de nosotros y definitivamente vamos a necesitarlo".